On sait qu’en juin, parallèlement à l’été, les examens arrivent également pour de nombreux étudiants. Cependant, avant une épreuve exigeante, passer la nuit sur des livres en s’appuyant sur l’action énergisante du café peut s’avérer être un choix contre-productif. Au moins selon une nouvelle étude américaine qui a enquêté sur la relation entre le manque de sommeil, le café et les performances mentales

Après une nuit de lecture, une bonne tasse de café peut donner à notre cerveau l’impression d’être pleinement éveillé et efficace. Mais est-ce vraiment le cas ? Une équipe de chercheurs de la Michigan State University a récemment publié les résultats de leur étude sur la combinaison nuit blanche-café-performance mentale. Journal of Experimental Psychology : Apprentissage, mémoire et cognition.

La recherche, en bref

L’étude en question est le premier à étudier l’effet de la caféine sur les performances mentales après une période de privation de sommeil. Les chercheurs ont impliqué 275 participants qui ont passé une nuit blanche. Et, après avoir pris de la caféine, ils ont été soumis à divers tests capables d’évaluer à la fois le degré d’attention et de « lucidité ». Tous les participants ont été invités à effectuer plusieurs tâches dans un ordre précis, sans sauter ou répéter les différentes étapes.

« Nous avons constaté que la privation de sommeil nuisait aux performances dans les deux types d’activités», déclare le professeur Kimberly Fenn, qui a dirigé l’étude. « La caféine a aidé les gens à passer le test plus facilement. Cependant, cela a eu peu d’effet pour la plupart des participants sur des résultats de tests plus difficiles qui devaient s’en tenir à une séquence. En bref, la caféine peut améliorer la capacité de rester éveillé et d’effectuer une tâche, mais il ne faut pas grand-chose pour éviter les types d’erreurs qui peuvent résulter d’une erreur dans la procédure. Comme, par exemple, les erreurs médicales ou les accidents de la circulation« Ou, pourrait-on ajouter, un test de mathématiques ou une version du grec ou du latin.

Incidemment, les chercheurs soulignent que la privation de sommeil est un problème qui s’est intensifié pendant la pandémie. Et que le manque constant de repos adéquat affecte non seulement la cognition et l’humeur, mais peut éventuellement mettre à rude épreuve le système immunitaire.

Une bonne nuit de sommeil est préférable avant l’examen

« La caféine augmente l’énergie, réduit la somnolence et peut également améliorer l’humeur, mais elle ne remplace en aucun cas une nuit de sommeil complète.», a poursuivi le professeur. « ÀAlors que les gens sont convaincus qu’ils combattent la privation de sommeil avec de la caféine, leurs performances mentales dans les tâches de niveau supérieur seront plutôt altérées. Et cette sécurité erronée est l’une des principales raisons pour lesquelles la privation de sommeil peut être dangereuse« .

En conclusion, notre cerveau a besoin de sommeil pour fonctionner au mieux (et si vous êtes intéressé par la relation entre sommeil, nutrition et poids, ici vous pouvez écouter mon podcast sur le sujet). Et que même le café – aussi stimulant soit-il – ne peut remplacer les effets bénéfiques sur les performances mentales qui donnent une bonne nuit de sommeil. Comment dire, élève prévenu…

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