Les résultats peuvent être une excellente matière à réflexion de cette étude de l’Université de l’Illinois réalisées dans les cantines scolaires et qui ont découvert l’importance du facteur temps dans la consommation de fruits et légumes par les enfants. Des idées intéressantes non seulement pour les chefs d’établissement mais aussi – et surtout – pour les parents.

Que les tout-petits n’aiment pas trop les légumes (et un peu les fruits), même si cela devient désormais banal, est encore un fait qu’il ne faut jamais sous-estimer, étant donné que la consommation d’aliments végétaux est essentielle pour la santé et la croissance. Par conséquent, tous les outils qui peuvent être efficaces pour inciter les enfants à manger davantage de ces aliments sont les bienvenus. Et parmi les différentes astuces, allant de proposer des recettes dans lesquelles les légumes sont cachés ou transformés en formes amusantes – de nos jours, le temps s’ajoute également.

Si les minutes augmentent, le repas est terminé

Les chercheurs américains, dans leur étude publiée sur Jama Network Open, ont comparé la consommation de fruits et légumes pendant deux pauses déjeuner de durée différente. seconde pendant 20 minutes. Selon Melissa Pflugh Prescott, auteur de la recherche : « Pendant les périodes de déjeuner plus courtes, les enfants mangeaient moins de fruits et légumes, alors qu’il n’y avait pas de différence dans la quantité de boissons ou d’apéritifs qu’ils consommaient. En fait, il est logique que vous vouliez d’abord manger les hors-d’œuvre, puis continuer avec le reste du repas. Cependant, s’il n’y a pas assez de temps, les aliments qui restent sur le plateau sont principalement des fruits et légumes« .

A la fin de la pause déjeuner, les enfants testés ont posé le plateau avec les restes éventuels sur une grille et ont rempli un petit questionnaire sur le goût et l’aspect de leur repas. Les chercheurs ont mesuré toutes les portions avant et après le déjeuner pour obtenir une estimation de la quantité consommée par chaque enfant. Et tandis que les fruits étaient généralement plus populaires – et plus consommés – que les légumes, la consommation des deux était significativement plus élevée lorsque les pauses déjeuner étaient longues..

« L’une des principales conclusions de notre étude est que les enfants ont besoin de temps et de calme pour manger des fruits et légumes. Les résultats montrent qu’il faudrait au moins 20 minutes pour prendre un repas assis à la cantine scolaire » poursuit Prescott.

Un chat vous aide à mieux manger

Entre autres, une durée plus longue rend les repas plus conviviaux et agréables, aussi bien à l’école qu’à la maison: « Le temps que les enfants passent assis est également un temps très précieux pour se connecter avec leurs pairs. Nous avons trouvé significativement moins d’interactions sociales pendant la pause déjeuner de 10 minutes par rapport à 20. Cela indique que d’autres résultats positifs peuvent provenir de pauses déjeuner plus longues.« , souligne Prescott.

Il est difficile de penser que ces résultats ne peuvent pas être valables même à la maison. À quelle fréquence les repas – en particulier le déjeuner – sont-ils pris à la hâte par les enfants, entre un engagement scolaire et un autre ? Ou même dans la solitude, comme cela peut arriver à des enfants plus âgés ou à des adolescents. Et la hâte et la solitude, nous le savons, sont les ennemis des mangés…

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